PRIORAT NATUR
Priorat staat bekend als een topstreek voor wijnen. Toch heeft Priorat niet alleen een grote traditie als wijnregio. De streek staat ook bekend om de pure ambacht. In 1992 beslisten Xavi Buil en Anna Cuadrat om Priorat Natur op te richten met de ambitie om deze ambachtelijke natuurproducten op hoog niveau te commercialiseren. In Priorat Natur worden de beste producten geselecteerd en op de meest natuurlijke manier verwerkt. Niet alleen in de Spaanse gastronomie, maar ook wereldwijd stellen staan ze bekend om hun kwaliteit. De belangrijkste traditie, naast die van wijn, is die van droge vruchten. Maar ook de Marcona amandelen, hazelnoten en walnoten mogen niet ontbreken. Xavi en Anna kiezen ze uit en zouten of versuikeren ze volgens het traditionele recept van de streek. Daarnaast maken ze schitterende confituren en coulis. De beste perziken van het land en de beste tomaten van de boeren uit de dorpen worden op de meest ambachtelijke manier verwerkt: pure maceratie met citroensap en suiker. Een andere specialiteit is het ‘engelenhaar’ (Cabell d’ Angel), een jam gemaakt van pompoen. Dit kun je eindeloos combineren, denk aan fois gras bijvoorbeeld. Ten slotte is Priorat dé regio van de Arbequina: de meest romige olijfsoort die er bestaat.

MARCONA AMANDELEN
De Queen Almond noemen ze de Marcona-amandel ook wel. Want wat San Marzano tomaten zijn in de wereld van de tomaat, zijn Marcona-amandelen in de wereld der amandel. Ze zijn iets ronder, molliger, zoeter en iets zachter dan gewone amandelen. En, zo vinden veel mensen, daarmee lekkerder dan hun doorsnee broertje. De smaak wordt vaak vergeleken met die van macadamianoten, die ook zo’n lekker zoete, volle, vettige smaak hebben. De amandel wordt veelal gebruikt in nougat, zoals de Spaanse variant daarvan: turrón. Maar de noten zijn ook een favoriet type fingerfood bij een glas wijn of een kaasplankje.